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El Salton Sea, un accidente de la historia, se enfrenta a una nueva crisis hídrica

BRAWLEY, Calif. — La crisis de sequía del río Colorado se cierne sobre el Valle Imperial de California, que produce gran parte de la lechuga, el brócoli y otros cultivos del país y ahora enfrenta cortes de agua. Pero estos recortaduras además serán malas noticiario para el desastre ambiental y ecológico que se desarrolla exacto al septentrión, en el poco profundo, brillante y sufrido Salton Sea.

«Habrá daños colaterales en todas partes», dijo Frank Ruiz, director del software de California Audubon.

Para regar sus campos, los agricultores del valle dependen por completo del agua del río Colorado, que llega a través de un canal de 80 kilómetros de derrochador. Y el Salton Sea, el albufera más ancho del estado, depende del drenaje de agua de estos campos para mantenerse harto.

Pero se ha estado reduciendo durante décadas, matando especies de peces que atraen a las aves migratorias y dejando al descubierto los lechos de los lagos que generan polvo nocivo para la lozanía humana. A medida que el mar se ha retirado, además ha dejado a espaldas casas abandonadas, centros turísticos cerrados y puertos interiores, que a mediados del siglo XX habían transformado el radio en un patio de recreo de pesca y deportes acuáticos para los habitantes del sur de California.

Ahora, con los cortes en el uso del agua luego de dos décadas de sequía que han dejado los embalses de Colorado en niveles peligrosamente bajos, el mar se encogerá aún más rápido. “Menos agua para los agricultores, menos agua para el Mar de Salton”, dijo el Sr. Ruiz. «Es pura matemática».

Audubon tiene un tesina para proteger y mejorar cientos de acres de humedales en la costa este del océano para atraer aves en lo que es una ruta migratoria importante. Pero lo que está en gozne es aún decano una docena de millas al sur, donde el estado está creando más de $ 200 millones en nuevos humedales, 4,100 acres de hábitat de vida silvestre que se están excavando en lechos de lagos secos.

Hay un plan para completar otros proyectos similares esta término, para restaurar cierto sentido de normalidad ambiental en el océano, si el estado puede mantenerse a medida que las aguas retroceden.

«Sabemos que vamos a tener que acelerar la implementación de estos proyectos», dijo Mújol Lien-Mager, vocera de la Agencia de Posibles Naturales de California, que supervisa las actividades del estado de Salton Sea.

El océano ha sido un choque de trenes en movimiento premioso durante primaveras. Fue creado en 1905 cuando un ingeniero intentó desviar parte del flujo del Colorado en dirección a un canal. Pero el desvío estaba mal diseñado y fácilmente abrumado, y pronto todo el prominencia del río Colorado comenzó a fluir en dirección a lo que entonces era el Sumidero Salton, a más de 200 pies bajo el nivel del mar. El agua siguió fluyendo durante casi dos primaveras.

Durante siglos anteriores, el mar se había formado ocasionalmente aquí, como resultado de cambios naturales en el río Colorado. Pero con poca tromba y pocas otras fuentes naturales de agua, siempre se secaba. Pero esta vez, cuando llegaron los colonos y comenzó la agricultura, la desagüe de la agricultura repuso lo que se había perdido por evaporación. Lo que significa que mientras haya tierras de cultivo e irrigación en el cercano Valle Imperial, es probable que el albufera permanezca.

Hoy, el Mar de Salton cubre en torno a de 350 millas cuadradas, pero mantenerlo harto ha sido una batalla perdida en las últimas décadas, ya que los agricultores del Valle Imperial se esforzaron por economizar agua a posteriori de aceptar transferir parte de su agua a San Diego y otras ciudades. El esfuerzo, que ahorró en torno a de 500,000 acres-pie al año, redujo las entradas al océano. (Un acre-pie es la cantidad de agua utilizada por dos o tres hogares por año).

Se han propuesto otras formas de detener el mengua del océano, incluida la tubería de agua de mar del Mar de Cortés en México, una idea que un panel de expertos designado por el estado rechazó recientemente como demasiado costosa y poco praxis.

Ahora, para ayudar a evitar el desastre en Colorado, se demora que los productores pierdan otros 250,000 acres-pie de agua al año.

A medida que el océano se ha corto, se ha vuelto tan ingenioso (actualmente es casi el doble de ingenioso que el agua de mar) que solo quedan unas pocas especies de peces, incluida la tilapia y el cachorrito del desierto en peligro de agonía. Con menos peces, las poblaciones de aves a lo derrochador de lo que es una importante ruta migratoria han disminuido.

La lozanía humana además se ha pasado afectada. El retroceso de las aguas ha dejado al descubierto vastas extensiones del capa del albufera y, con el rumbo levantando el polvo, la calidad del clima en el Valle Imperial se encuentra entre las peores del estado. Esto ha llevado a una reincorporación incidencia de asma en niños y otras enfermedades respiratorias entre los 180.000 habitantes del valle.

La exigencia de disminuir el uso del agua del río Colorado es un tema polémico entre los siete estados que lo utilizan. California, que tiene la asignación más ancho, actualmente está en desacuerdo con los otros estados sobre cómo disminuir el consumo hasta en un 40 por ciento del caudal anual del río, según lo exige el gobierno federal. La aniversario meta de enero para un acuerdo pasó sin resolución y el gobierno podría encontrarse obligado a intervenir y hacer recortaduras.

El distribuidor de agua del valle, el Distrito de Irrigación Imperial, es en sí mismo el decano adjudicatario de agua de Colorado, con derechos a aproximadamente una cuarta parte de la asignación anual combinada de los siete estados. Los funcionarios de California han ofrecido algunos recortaduras, la mayoría de los cuales provendrían del distrito. Una reducción de 250,000 acres-pie equivaldría a en torno a del 8 por ciento de la asignación del distrito.

Scott Emanuelli, presidente de Imperial Valley Farm Bureau, dijo que los productores han conservado agua en el pasado y están dispuestos a hacer más ahora si es necesario. «Estamos acostumbrados a resistir la carga», dijo Emanuelli. A los productores se les pagaría para conservar el agua, y el hacienda probablemente provendría de la Ley de Reducción de la Inflación.

Los otros estados del río Colorado se han quejado de que California no ofrece suficientes sacrificios. Pero para Tina Shields, directivo del área de agua del distrito de riego, una reducción del 8 por ciento es significativa.

Señora. Shields dijo que los recortaduras podrían cubrirse mejorando la eficiencia del riego, lo que ya han hecho algunos agricultores del valle, o reduciendo los cortes de heno y otros cultivos forrajeros. Pero las reducciones son tan grandes que probablemente se necesitará mucho barbecho.

«Y esa es una palabra amarga para nosotros», dijo. Las tierras de cultivo vacías significan menos trabajo y menos gastos en suministros y equipos, pertenencias que afectarían a la caudal en una de las partes más pobres de California, donde aproximadamente una de cada seis personas ya vive en la pobreza. «No es bueno para nuestra comunidad», dijo la Sra. Escudos.

Pero una reducción más rápida del Mar de Salton siquiera es buena, dijo.

«Es como si estuviéramos entre la espada y la tabique», dijo la Sra. Escudos. «Estamos haciendo poco efectivamente bueno al volvernos más eficientes. Y luego es como, ‘Oh, por cierto, ahora tienes este impacto cenizo del Mar de Salton, que tus hijos se van a enojar potencialmente por la mala calidad del clima’.

Señor. Ruiz de California Audubon dijo que no estaba preocupado por los agricultores. «Se les pagará para dejar sus tierras en barbecho, o retirar sus tierras, o tal vez solo para disminuir la cantidad de cultivos», dijo. Pero al igual que la Sra. Shields, estaba preocupado por los pertenencias en la lozanía de un océano que se encoge más rápidamente.

Por otra parte de proteger el hábitat de la vida silvestre, el Plan Audubon tiene como objetivo administrarlo a pequeña escalera por ahora. El sitio, aproximadamente a un kilómetro a pie de la ciudad medio abandonada y llena de grafitis de Bombay Beach, a través de una extensión de conchas marinas y dificultades de pescado que crujen bajo los pies, consiste en humedales que han emergido a medida que el albufera ha retrocedido.

Alimentadas por agua de manantial, poco inusual en el Mar de Salton, estas áreas ahora son el hogar de pequeñas aves playeras que vuelan en torno a de charcos de agua entre pastos y tamariscos invasores. Pero sin esfuerzos para estabilizarlos, los humedales podrían desaparecer, dijo Camila Bautista, coordinadora de programas de Audubon.

«Nosotros queremos trabajar con el humedal existente y mejorar las funciones allí para que las cuencas de humedales puedan persistir”, dijo. El plan, que aún se encuentra en la escalón de diseño, además desviaría un poco de agua a áreas adyacentes del capa del albufera expuesto para controlar aún más el polvo.

Cerca de el sur, en el tesina estatal, excavadoras, motoniveladoras y camiones están creando nuevos humedales, reorganizando el capa seco del albufera para convertirlo en un hábitat para peces, aves y otros animales salvajes. Cuando se complete a finales de este año, el tesina consistirá en una red de estanques con islas de anidación y «holgazanería» para aves, alimentados por bombas y una presa de derivación.

La idea, dijo Vivien Maisonneuve, directivo de programas del Unidad de Posibles Hídricos del estado, es replicar lo que es exitoso en la naturaleza.

Ya parece suceder algunos signos de éxito, con informes anecdóticos de un decano número de pelícanos y otras aves, incluida recientemente un perpicaz calvicie. “Así que ya está regresando”, dijo Maisonneuve.

El agua provendrá del Salton Sea y del New River, la ruta principal de drenaje de agua, mezclando las dos fuentes para controlar la salinidad y el selenio natural, que puede acumularse en la prisión alimentaria y dañar la vida silvestre. Al inundar casi siete kilómetros cuadrados del capa del albufera, el tesina además eliminará una fuente de polvo.

Pero exacto más allá de las bermas que retendrán agua en los nuevos estanques, el Mar de Salton todavía se está encogiendo, exponiendo más capa del albufera.

Si proporcionadamente los planes estatales exigen mejoras, algunas tan extensas como el tesina flagrante, de 30,000 acres de capa seco del albufera para 2028, las estimaciones sugieren que en torno a de 55,000 acres adicionales quedarán expuestos a mediados de siglo. Y es probable que ese total se capacidad aún más rápido ahora, con los nuevos cortes en el suministro del río Colorado.

El tesina flagrante proporciona un recordatorio constante de lo que está por venir. La periodo de bombeo que lleva el agua del Mar de Salton a los nuevos estanques y humedales es alimentada por un canal que se extiende tres millas en dirección a el interior del albufera en previsión de un futuro cada vez más seco. «Incluso cuando el mar retroceda, el agua podrá conseguir a la periodo de bombeo para apoyar el tesina en marcha en el futuro», dijo Maisonneuve.

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